Como ya se ha mencionado, el defoliador se distingue por sus rodillos con garras o dientes que se utilizan para limpiar la superficie del césped. Normalmente funciona con un motor eléctrico de 600 a 750 W El escarificador es el tipo más común de escarificador, y es adecuado para el mantenimiento de un área de menos de 300 m2. El motor de un escarificador está sostenido y protegido por una carcasa, y el escarificador de cuchillo elimina el musgo y destruye las malas hierbas. Este tipo de máquina es mucho más eficiente que un antiespumante. Puede estar equipado con un motor eléctrico de hasta 1800 W, o un motor de gasolina de 5 hp con 160 cm3 de cilindrada. Para parcelas más pequeñas, de menos de 100 m2, se puede utilizar fácilmente un escarificador manual.